Agentes de viajes son fundamentales para cruceros marítimos

Agentes de viajes son fundamentales para cruceros marítimos

por Marco Ferraz, presidente de CLIA ABREMAR BRASIL

Invertir en especialización y cualificación profesional para la venta de cruceros marítimos es fundamental para el éxito del trabajo de un agente de viajes. Con rendimiento garantizado, el sector ofrece las mejores comisiones del mercado -en Brasil solamente, los cruceros rindieron R$ 90 millones en comisiones en 2015- y aún es poco conocido en su totalidad (son pocas las agencias especializadas en nuestro segmento.

Por ser extremamente completo, el producto todavía suscita muchas dudas y curiosidad en los consumidores. Y, aunque muchos viajeros sientan la tentación de reservar sus vacaciones por su cuenta, nada puede sustituir los beneficios que los agentes de viajes ofrecen -que inclusive pueden ayudar a los turistas más experimentados presentándoles las mejores ofertas, promociones, orientaciones, garantías, los mejores itinerarios en cada época del año, etc. De acuerdo con CLIA (Cruise Lines International Association), siete de cada diez viajeros (70%) en el mundo recurren a un agente de viajes para planear sus vacaciones en un crucero marítimo.

Por eso, la preparación de este profesional es imprescindible: él debe identificar el perfil del consumidor y ofrecer la opción más adecuada para no frustrar expectativas. Necesita conocer los destinos de los cruceros, las temporadas en el mundo, las operadoras, los barcos disponibles, los productos asequibles y otros detalles que hacen diferencia en la decisión del cliente. También debe saber cómo funciona la dinámica del barco y de qué maneras el huésped puede optimizar su tiempo a bordo para aprovechar cada espacio y servicio.

Toda esa confianza en el agente aliado; las comodidades a bordo; la vista espléndida; el entretenimiento; la gastronomía; la oportunidad de conocer diversas ciudades sin la necesidad de hacer y deshacer el equipaje ni realizar traslados; y la seguridad de los cruceros marítimos harán que el cliente aproveche su viaje al máximo y quiera repetir la experiencia muchas otras veces.

Parece demasiado, pero no lo es. Es exactamente esa dedicación y know-how completo que le propiciarán una experiencia inolvidable al crucerista. Para facilitar un poco lo que dije hasta aquí, separé siete motivos para que un turista contrate agentes de viajes al comprar cruceros. Es preciso estudiar el tema con ahínco y mostrarle a su cliente que usted y su empresa son capaces de ofrecer todos esos requisitos y todavía más!

1. Una enciclopedia de cruceros: los agentes de viajes son capacitados y certificados en cruceros en general y ayudan en la elección de productos y destinos, lo que beneficia inmensamente a los interesados. Ellos deben tener respuestas para todo, desde el tipo de barco adecuado para la familia hasta los chefs mejor preparados para servir platos sin gluten, por ejemplo. Además de ayudar en la planificación de cada cliente al mismo tiempo en que pueden resolver las dudas que puedan surgir durante el camino.

2. Un verdadero negocio: por preparar y organizar varios cruceros por semana, los agentes de viajes normalmente deben estar sintonizados con el pulso de la industria y, así, estar al tanto de las mejores ofertas y descuentos. Algunos pueden incluso tener acceso a descuentos en líneas de cruceros que no están disponibles para los consumidores. Y más importante todavía: no debe haber ningún costo adicional para que el viajero use un agente de viajes.

3. Ahorro de tiempo y dinero: después de buscar las mejores tarifas, un agente de viajes también puede hacer que sus clientes no malgasten otro recurso valioso: el tiempo. Los pasajeros no necesitan pasar horas averiguando las mejores ofertas o destinos. Los agentes de viajes deben ser extremamente experimentados, tener el mayor número de ofertas e informaciones en tiempo real y hacer el trabajo pesado, sea encontrar el camarote perfecto o planificar excursiones.

4. Un paso adelante: el agente debe asistir y asesorar a los viajeros planificando minuciosamente todos los detalles de su viaje antes del embarque. Así, en vez de preocuparse con los pormenores de un viaje de crucero, los viajeros pueden disfrutar de una experiencia casi sin preocupaciones, en que la reserva y todos los detalles fueron tratados de antemano.

5. El recurso ideal: los agentes de viajes son la mejor opción cuando se trata de resolución de problemas o imprevistos. Pueden, por ejemplo, evitar que el viajero desperdicie tiempo de sus vacaciones debido a la pérdida de equipaje, excursiones canceladas, retrasos en los viajes y mucho más.

6. Un viaje a medida: un agente de viajes puede crear una experiencia de viaje perfecta con base en las preferencias, gustos y expectativas de los viajeros. Para eso, tiene que estar siempre provisto de la información más actual sobre cómo encontrar el barco adecuado, el itinerario apropiado y la ubicación del camarote para orientar a los cruceristas en la dirección correcta.

7. Actualizaciones en tiempo real: los agentes de viajes tienen acceso a actualizaciones de las líneas de cruceros en tiempo real y reciben informaciones online. Eso sirve de brújula, que informa desde nuevas ofertas de spa a cambios en el itinerario del barco. Eso también ayuda a los viajeros a sacar el máximo provecho las más últimas ofertas de a bordo, excursiones terrestres o cualquier otro plan de última hora.

Acerca de Marco Ferraz: Con más de 30 años de experiencia en el sector turístico, Marco Ferraz es, desde diciembre de 2014, presidente de CLIA ABREMAR BRASIL (Asociación Brasileña de Cruceros Marítimos). Marco comenzó a trabajar con turismo en los años ’80, en Monark Turismo. Antes de asumir la presidencia de CLIA ABREMAR, fue presidente de Braztoa (Asociación Brasileña de las Operadoras de Turismo) a lo largo de cuatro años, y fue durante su gestión que se inició la alianza entre WTM Latin America y Braztoa.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no necesariamente reflejan la posición de WTM Latin America.

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