Los ganadores de los WTM Latin America Responsible Tourism Awards demuestran que el desarrollo sostenible es la gran tendencia del sector de viajes y turismo

Los ganadores de los WTM Latin America Responsible Tourism Awards demuestran que el desarrollo sostenible es la gran tendencia del sector de viajes y turismo

*Por Gustavo Pinto

En 2022, WTM Latin America realizó la segunda edición del Premio de Turismo Responsable, el mayor evento sobre este tema en nuestro continente. Con 06 categorías, la edición de este año contó con decenas de historias que inspiran al sector de viajes y turismo y brindan respuestas replicables a cuestiones fundamentales para el desarrollo socioeconómico y la conservación ambiental de los destinos en los que operamos.

Entre los “Gold Winners”, lo que pudimos ver es que, más que aportar soluciones creativas para la toma de responsabilidad, estos destinos y emprendimientos están liderando en parte una de las grandes tendencias de nuestro sector: el desarrollo sostenible como eje rector de la planificación estratégica.

La tecnología es en buena medida protagonista de estas estrategias: sabemos, por ejemplo, cómo la Secretaría de Turismo del Gobiernos de Estado de Tamaulipas (México), ganadora de la categoría “Destinos reconstruyéndose mejor después de la pandemia”, usó apps para ordenar el distanciamiento social en sus playas y mantener la economía activa incluso en tiempos tan desafiantes para nuestro sector. De la misma manera, Braziliando, una turoperadora de base comunitaria con fuerte presencia en la Amazonía brasileña y ganadora en la categoría “Apoyando a los Empleados y las Comunidades durante la Pandemia”, utilizó medios digitales para crear la “Conexión Baré”, en la que turistas virtuales de todo el mundo pudieron conocer las formas de vida de las comunidades ribereñas amazónicas e interactuar con estos pobladores a través de internet, en tiempo real.

Los dos mayores problemas globales a los que se enfrenta el sector de viajes y turismo en el siglo XXI (el cambio climático y el consumo de plástico de un solo uso) también se destacaron en esta edición de los premios. Dos iniciativas ‒una de actuación local, la otra, global‒, pero ambas en destinos de sol y playa, fueron las gold winners en la categoría “Descarbonización del sector de viajes y turismo”. Los Guardiões do Clima presentaron una solución altamente replicable para asociar el turismo y el desarrollo agrícola familiar con miras a la mitigación de las emisiones de CO2 en Itacaré, en el estado de Bahía, Brasil, y después de la adjudicación del premio ya están planeando expandir sus operaciones a otras partes del país.

A una escala mucho mayor ‒que se corresponde con el tamaño del negocio y, consecuentemente, tiene un impacto más amplio de su toma de responsabilidad-, Grupo Iberostar mostró cómo funciona su proyecto “Wave of Change” para reducir los gases de efecto invernadero a partir de la reforestación y mantenimiento de más de 2000 manglares en la República Dominicana, esta es solo una de varias acciones desarrolladas para que toda la operación de la cadena sea neutra en carbono para 2030.

El uso del plástico fue el tema del proyecto Donatapa, desarrollado por la Red Costarricense de Turismo Accesible, ganadora en la categoría “Reduciendo el Impacto del Uso del Plástico en el Medio Ambiente”. Con la recolección comunitaria de tapas de botellas plásticas que irían a la basura convencional, el proyecto ya recicló y construyó más de 500 metros de pasarelas para la inclusión de personas con discapacidad y usuarios de sillas de ruedas en las playas de Costa Rica, retirando de la naturaleza más de 56 toneladas de plástico De hecho, el país se ha destacado en el desarrollo de soluciones para la inclusión de personas con discapacidad en el turismo. il Viaggio Travel, ganador en la categoría “Incrementando la diversidad de la inclusión en el Turismo”, con la inclusión masiva de personas con discapacidad en su staff y desarrollando experiencias turísticas para autistas, incluyendo arbolismo, surf y equitación.

Finalmente, el desarrollo socioeconómico de los destinos turísticos durante la pandemia fue el foco del “Programa de Apoyo a los Impactos de la COVID-19 en el Turismo” y del “Programa de Recuperación del Turismo” desarrollado por la TUI Foundation. Solo en México, el programa apoyó a más de 60 emprendimientos, destacando su equipo interno para la asesoría técnica y mentoría a pequeños negocios en los destinos donde opera, demostrando que la recuperación económica del turismo depende de una economía fuerte independientemente del segmento de actuación.

Inclusión y diversidad, cambio climático, desarrollo socioeconómico y conservación del medio ambiente: los WTM Latin America Responsible Tourism Awards demostraron que es posible asumir responsabilidades y con ello responder a las principales tendencias del mercado en el sector de viajes y turismo, con tecnología, gestión de residuos, inclusión social y espíritu emprendedor.

Conozca más sobre las historias de los ganadores aquí y asegúrese de seguir los Global Responsible Tourism Awards, que se llevarán a cabo durante WTM London, cuando los gold winners latinoamericanos compitan por el premio mundial de turismo responsable.

Las opiniones expresadas en este texto son las del autor y no reflejan necesariamente la posición de WTM Latin America.

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Consejero de Turismo Responsable, WTM Latin America Master en Turismo Responsable graduado en la Manchester Metropolitan University, Reino Unido. Fundador de Inverted America, una agencia de consultoría y viajes para el turismo responsable en toda América del Sur. Miembro fundador de “Muda!” –Colectivo Brasileño para el Turismo Responsable–. Miembro del Centro Internacional de Turismo Responsable (ICRT) y del ICRT Brasil. Especialista en Gestión de Proyectos Sociales para el PMD Pro.

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