Blockchain en la industria de viajes: ¿exageración o realidad?

Blockchain en la industria de viajes: ¿exageración o realidad?

Travel Forward

Sin lugar a dudas, el Blockchain ha estado creando entusiasmo en el mercado de la tecnología de viajes. A medida que las empresas y los proveedores buscan oportunidades para usar la tecnología, esta divide las opiniones entre los expertos: ¿Crea oportunidades reales para que los proveedores de servicios de viajes ofrezcan servicios más innovadores o se está exagerando su importancia?

La función de gestión distribuida de datos (en la que se basan las criptomonedas como Bitcoin) presenta varias características útiles. En el primer lugar de la lista está la inmutabilidad, es decir, una vez que se almacena cierta información en un blockchain, no se puede eliminar, lo que proporciona mayores niveles de seguridad y confianza sin comprometer la privacidad.

Al mismo tiempo, a medida que todas las partes interesadas acceden a un blockchain para un caso de uso determinado, esto significa que los datos no están bloqueados ni son propiedad de ninguna base de datos o servicio. Entonces, por ejemplo, varias partes podrían usar un único blockchain compartido para el rastreo de equipaje. Esto crea la oportunidad de desintermediación, disminuyendo potencialmente los costos para el consumidor final.

No es difícil pensar en situaciones en las que estas capacidades puedan ser útiles: si necesita una plataforma integrada, segura, distribuida y multipartita como base de confianza, Blockchain puede ser una buena opción. La organización sin fines de lucro Winding Tree cree que una plataforma de distribución de viajes descentralizada y de código abierto nivelará el campo de juego, de modo que las pequeñas empresas puedan competir con las más grandes ofreciendo mejores servicios a precios más bajos.

Varios proveedores de viajes de mayor porte se han convertido en fuertes partidarios del Blockchain. Tomemos, por ejemplo, el Bed-Swap, sistema habilitado por blockchain de TUI que mantiene los inventarios de camas de hotel en tiempo real: permite ofrecer habitaciones vacías en diferentes mercados en segundos, sin necesidad de un intermediario para gestionar la información, ni, de hecho, las transacciones resultantes.

Singapore Airlines también ha lanzado su cartera digital de blockchain, KrisPay, que permite a los miembros del KrisFlyer, el programa de viajero frecuente, convertir sus millas aéreas en unidades digitales de pago para compras instantáneas en comercios asociados.

Las startups también buscan cosechar las recompensas potenciales del Blockchain. Un ejemplo es la plataforma Arcade City, una red punto a punto de transporte particular recientemente fundada en Austin, EE. UU. Arcade City pertenece a sus conductores y son ellos quien la operan, lo que elimina la necesidad de un tercero que agregue tarifas y aumente los costos mientras aún conserva elementos muy importantes: reputación y confianza.

A pesar del potencial del Blockchain, todavía está en su fase inicial: los observadores aconsejan no apresurarse demasiado en hacer implementaciones a gran escala. Como señaló Travelport, el Blockchain tiene potencial para cambiar el mercado de viajes a mediano y largo plazo. Sin embargo, ahora es un buen momento para aprender más sobre su aplicabilidad y funcionalidad, manteniendo la mente abierta en lo que se refiere a situaciones que puedan ofrecer buenos ambientes de prueba para el Blockchain, teniendo en cuenta su relativa inmadurez como tecnología.

La conclusión es que se puede considerar al Blockchain en este momento si puede usarse para crear valor comercial directo, es decir, aumentar su eficiencia, generar ROI o reducir riesgos. Si el caso de negocios tiene sentido, entonces existe la oportunidad de desarrollar las habilidades y la experiencia, así como responder a una necesidad. Al final, el Blockchain es una herramienta útil, ni más ni menos, y debe tratarse como tal.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no necesariamente reflejan la posición de WTM Latin America.

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