Certificación de Turismo Sostenible: ¿Cómo será la próxima generación de la certificación?

Certificación de Turismo Sostenible: ¿Cómo será la próxima generación de la certificación?

*Por Teresa Llusá

Cada vez hay más indicios de que los consumidores esperan que las compañías y los gobiernos de los destinos garanticen que se les ofrezcan viajes más sostenibles. Según World Travel Market, el 76% de los turistas británicos ha tenido en cuenta el medioambiente al tomar sus decisiones de viaje en 2017, y esto también está aumentando en otros países.

Los sistemas de certificación son elementos clave para promover y mejorar el desempeño turístico, la resiliencia y la sostenibilidad del turismo. A modo de ejemplo, los miembros de Green Tourism en el Reino Unido ahorraron más de 1 millón de toneladas de carbono, redujeron el consumo de agua en 5 millones de toneladas y plantaron 2,5 millones de árboles en los últimos cinco años. Para los huéspedes y visitantes, la certificación ofrece la garantía de que el alojamiento o la atracción que eligieron se preocupan por el planeta, las personas y los lugares. Esta puede proporcionar información clara y confiable sobre el desempeño de alojamientos, destinos y turoperadoras.

También hay varios beneficios que las empresas obtienen al pasar por un proceso de certificación, como:

  • Mejora de la imagen de la empresa y de la reputación de la marca
  • Economía de costos (por ejemplo, servicios públicos)
  • Ventaja competitiva gracias a las credenciales ecológicas
  • Creciente demanda de los consumidores, las partes interesadas y los inversores para ver un comportamiento más responsable
  • Generación de ingresos / concreción de negocios
  • Oportunidad de concientizar a los empleados, a la comunidad local y a los visitantes sobre la sostenibilidad
  • Atracción de los mejores talentos – empleados / inversores
  • Ayuda para crear y apoyar redes y destinos verdes

Entre los aspectos significativos de la certificación que tienen mucha importancia están la economía y el éxito logrado por las empresas. A nivel mundial, las empresas que se someten al proceso de certificación logran una reducción promedio de costos anuales del 20%.

Un aspecto clave de la certificación de turismo sostenible es el proceso de evaluación, que destaca las mejoras y las oportunidades de economía de dinero y las formas en que una empresa puede beneficiar a la comunidad local y al medioambiente. El proceso puede abarcar una amplia gama de áreas, como la eficiencia energética e hídrica, la minimización y el reciclaje de residuos, el uso de productos locales, el transporte y las interacciones con la comunidad local y el medioambiente.

Los sistemas tradicionales a menudo realizan evaluaciones en el lugar (seguidas de reevaluaciones periódicas), pero a veces estos sistemas son de difícil acceso para ciertos tipos de empresa o muy costosos. Además, la logística y el funcionamiento de las evaluaciones en el lugar pueden tener una huella de carbono significativa si no se planifican de manera eficiente.

En el Reino Unido se está proponiendo un nuevo concepto al que se podrá acceder de todo el mundo. Se trata de un proceso simplificado, basado en la más reciente tecnología digital y de comunicaciones, así como en un amplio conocimiento de la certificación de turismo sostenible. Se ha desarrollado una nueva aplicación para realizar evaluaciones online, que permite que las empresas actualicen información y proporcionen evidencias de las acciones sostenibles que implementan. La aplicación incluye conferencias online, telefónicas o por video, un análisis del sitio web y cuestionamientos interactivos e interesantes. Los evaluadores verifican todas las evidencias proporcionadas por las empresas con un apoyo y asesoramiento continuo sobre cómo desarrollar un plan de acción para ayudar a esas empresas a obtener la certificación y darle continuidad.

Esta nueva generación de certificación ya está aquí, con la posibilidad de llegar a todas las empresas de turismo del planeta y hacer que el turismo sostenible sea una realidad más cercana. En un mundo en que el clima está cambiando, la certificación aumenta la resiliencia y ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La industria del turismo tiene la oportunidad y la responsabilidad de mejorar la economía local, la sociedad y el medioambiente. Y una certificación inclusiva, accesible, profesional y basada en tecnología puede ser la respuesta.

Teresa Llusá

Consultora de Turismo Sostenible y Sostenibilidad

Representante de Green Tourism para América Latina

www.green-tourism.com

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no necesariamente reflejan la posición de WTM Latin America.

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