Minas Gerais: un verdadero spa natural que ofrece vida al aire libre, aventuras, historia a cielo abierto y la degustación de una de las mejores cocinas del país

Minas Gerais: un verdadero spa natural que ofrece vida al aire libre, aventuras, historia a cielo abierto y la degustación de una de las mejores cocinas del país

A aproximadamente una hora de vuelo de ciudades como Río de Janeiro, Vitória, São Paulo, Brasilia y Salvador, Minas Gerais –el cuarto estado brasileño en extensión y el segundo en población–  es un destino con múltiples posibilidades: 853 municipios reúnen historia, cultura, patrimonio, bellezas naturales, sabores e increíbles experiencias que solo el estado tiene para ofrecer. Sin mencionar la hospitalidad minera, una adición única que se puede vivenciar en todos los rincones del estado.

Una encuesta del Instituto Datafolha identificó a Minas Gerais como el mejor destino histórico de Brasil y el mejor destino de naturaleza en 2019. En el mismo año, Belo Horizonte ganó el título de Ciudad Creativa de la Gastronomía de la UNESCO, colocando al estado en ese selecto grupo internacional compuesto de 250 ciudades repartidas por todos los continentes.

La economía creativa de Minas Gerais y toda su cadena productiva, que involucra innovación, cultura e iniciativa empresarial, obtuvieron un importante estímulo con el lanzamiento de la Red de Ciudades Creativas de Minas Gerais, también en 2019. En el mismo año, la Encuesta Nacional por Muestreo de Domicilios (PNAD), del IBGE en colaboración con el Ministerio de Turismo, mostró que Minas Gerais es el segundo destino turístico más popular de Brasil.

El estado también se destaca en la economía turística. Minas Gerais fue el estado que más creció en el sector el año pasado, con una facturación de R$ 3,78 mil millones, según una encuesta de demanda realizada por el estado. El flujo turístico en Minas también tuvo números significativos en 2021, con el movimiento de más de 6 millones de personas, que garantizando cifras aún mayores que el período anterior a la pandemia.

La tradición, la cultura, la gastronomía y la forma especial de ser de su gente hacen de Minas uno de los diez destinos más acogedores del mundo, según el ranking mundial de los Travelers Review Awards 2021, de la plataforma de reservas on-line Booking.com. Fue la primera vez que una localidad brasileña fue incluida en la lista de las Regiones Más Acogedoras del Mundo.

Según el mismo premio de Booking.com, Minas Gerais también alberga tres de las 10 regiones más acogedoras de Brasil. De acuerdo con la lista divulgada este año por la plataforma, Monte Verde, en el sur de Minas, aparece en el segundo lugar. Lavras Novas, distrito de Ouro Preto, en la región central, está en la séptima posición. Quien cierra la lista de los lugares más acogedores del país, en 10º lugar, es Serra do Cipó, comprendida por el municipio de Santana do Riacho, también en la región central de Minas Gerais.

 Qué conocer en Minas Gerais

Con una naturaleza exuberante, un rico patrimonio histórico y cultural y una gastronomía única, Minas es el destino indicado para quien quiere renovar sus energías, principalmente porque ofrece infinidad de actividades al aire libre. Uno de ellas es un momento de relajación en uno de sus varios balnearios hidrominerales, que son verdaderos spas naturales. Araxá, São Lourenço y Caxambu figuran entre los más conocidos por el poder medicinal de sus aguas.

Si la opción es revigorizar los ánimos en un clima de alta adrenalina, ¿qué tal aventurarse por senderos en las más lindas montañas o hacer rappel en las refrescantes aguas de alguna de las miles de cascadas esparcidas por todo el estado?

Minas alberga 17 parques naturales relevantes para la actividad turística, con records importantes que ofrecen verdaderos espectáculos de la naturaleza: tercer, cuarto y quinto picos más altos de Brasil: Pico da Bandeira, en el Parque Nacional Caparaó, Pedra da Mina, en Passa Quatro y Pico das Agulhas Negras, en el Parque Nacional de Itatiaia; también tiene la tercera cascada más grande de Brasil, la Cachoeira do Tabuleiro, ubicada en el Parque Natural Municipal de Tabuleiro, que forma parte del Parque Estadual Serra do Intendente; alberga el tercer mayor sistema lacustre de Brasil, en el Parque Estadual Rio Doce, y la estalactita más grande del mundo, la Perna da Bailarina, en el Parque Nacional Cavernas do Peruaçu.

Desde la visita a una hacienda productora de cafés especiales hasta el vuelo en globo sobre la Serra da Mantiqueira, de la tranquilidad del campo a los atractivos culturales de la capital Belo Horizonte, como deleitarse con la buena comida minera en tradicionales bares y restaurantes por la noche, o visitar los íconos de la arquitectura mundial, que van desde las iglesias barrocas hasta el modernismo de Niemeyer. Minas es vivir la historia a cielo abierto en cada una de sus ciudades seculares.

Minas es el único estado brasileño que posee cuatro Sitios Patrimonio Cultural de la Humanidad declarados por la UNESCO: el Complejo Moderno de Pampulha, los centros históricos de Ouro Preto y Diamantina y el Santuario de Bom Jesus de Matosinhos, en Congonhas. El 60% del patrimonio histórico nacional se encuentra en el estado, a ejemplo de Ouro Preto, Mariana, Tiradentes, São João Del Rei, Diamantina, Congonhas, Sabará y Serro. Pasear por las calles de estas ciudades es como retroceder en el tiempo para apreciar obras relevantes de la arquitectura barroca, como las de Aleijadinho y mestre Athayde.

Para aquellos que disfrutan de la naturaleza y la cultura, una atracción de renombre mundial es el Museo de Arte Contemporáneo y Jardín Botánico Inhotim. Elegido como una de las mejores atracciones de Brasil tres años consecutivos por la publicación brasileña Guia 4 Rodas, está ubicado en Brumadinho, en el Valle de Paraopeba, a solo 51 km de la capital. Su jardín botánico conjuga paisajismo y preservación ambiental, fue nominado por una revista inglesa como uno de los 40 lugares más fabulosos del mundo para visitar.

En Belo Horizonte, hay muchas opciones de espacios culturales, parques, restaurantes y bares. El Mercado Central es una parada obligatoria. Allí, los visitantes pueden probar el famoso hígado con giló, quesos, cafés especiales, cachazas, además de muchas otras especialidades, que tan bien hacen los mineros. En el Circuito Liberdade, ubicado en la Praça da Liberdade, es posible visitar 15 espacios culturales, entre museos y centros de cultura y formación, como el Centro Cultural Banco do Brasil (CCBB), el Memorial de Minas Gerais, el Museo de las Minas y Metal, el Espacio del Conocimiento de la UFMG, la Casa de la Cultura FIAT, el Centro de Arte Popular, el Museo Minero y la BDMG Cultural, todos con exposiciones y programas especiales gratuitos.

El Conjunto Moderno da Pampulha, obra maestra que lleva la firma de Oscar Niemeyer, Roberto Burle Marx y Cândido Portinari, se convirtió, en julio de 2016, en Patrimonio Cultural de la Humanidad (Unesco). Incluye los edificios y jardines de la Iglesia São Francisco de Assis, el Museo de Arte de Pampulha, la Casa del Baile y el Yacht Club de Tenis, construidos casi simultáneamente entre 1942 y 1943, además del espejo de agua y la costanera de la laguna.

Y finalmente, la gastronomía. El placer de experimentar la riqueza de sabores es un sentimiento que también atrae a los turistas. El pan de queso, los frijoles tropeiros, el pollo con salsa marrón, los dulces y una variedad de deliciosos bocadillos para acompañar el café ya se han hecho famosos. Mayor productor de cachaza artesanal de Brasil, su imagen está ligada a la bebida típicamente brasileña. Las cervezas artesanales y los aceites de oliva también han obtenido visibilidad, ganando concursos internacionales. Pero la gran estrella de la cocina de Minas es, sin duda, el queso. Medalla de Oro y Súper Oro del Salón Internacional del Queso de Francia, en 2017, también se llevó tres medallas de bronce y siete de plata. En total, Brasil se llevó 12 medallas.

Desde 2008, la forma típica de preparar quesos artesanales de las regiones de Serro y Serra da Canastra ha sido reconocida como patrimonio cultural de Brasil por el Instituto del Patrimonio Histórico y Artístico Nacional (Iphan).

Agencias y operadoras locales de turismo receptivo

La Secretaría de Cultura y Turismo del Estado de Minas Gerais (Secult) articula y fomenta, a través del Programa Minas Recibe, alianzas con agencias y operadoras locales de turismo receptivo. Uno de los resultados de esta acción son los itinerarios diseñados con el objetivo de hacer la experiencia del turista más provechosa y cada vez más segura. 

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