¿Por qué necesitamos Conferencias de eTourism?

¿Por qué necesitamos Conferencias de eTourism?

Por Emanuele Mele, IFITT General Secretary

El turismo es ampliamente reconocido como un sector importante para el crecimiento económico de un país. Según la Organización Mundial del Turismo de la ONU (http://www2.unwto.org/content/why-tourism; “Current developments and forecasts”; OMT), en 2015, las crecientes llegadas internacionales de turismo generaron US$ 1,5 billón en ingresos de exportación, contribuyendo con 7% de las exportaciones del mundo. Favoreciendo ese fenómeno, las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) desempeñaron un papel importante en el apoyo a los viajeros a lo largo de su jornada. ¿Al observar esa área, cual es el papel de las conferencias de eTourism (turismo electrónico) y por qué las necesitamos?

Aquí se indicarán tres buenas razones basadas en la experiencia de la Conferencia de eTourism ENTER, evento anual organizado por la principal comunidad independiente de eTourism en ámbito mundial: International Federation for IT, Travel and Tourism (IFITT) (www.ifitt.org).

Primera razón. Las conferencias de eTourism tienen como objetivo proporcionar un foro para la discusión, en ámbito internacional, de las tendencias actuales y futuras del sector. Para que sea relevante y exitoso, tanto los especialistas de la academia como del sector deben observar más de cerca los principales problemas generados por el turismo y las TIC (no solo los aspectos positivos) y proponer soluciones nuevas y osadas para las próximas generaciones.

Segunda razón. Las conferencias de eTourism representan una oportunidad para que el sector y la academia -finalmente- se unan y colaboren en la búsqueda de formas de mejorar las actuales ofertas de turismo en los destinos. Por un lado, los investigadores pueden proporcionarles a los profesionales modelos valiosos para la interpretación de datos relacionados al turismo y para la mejora de servicios actuales y/o futuros. Por otro, los actores del sector pueden buscar consultoría en lo que respecta a cuestiones problemáticas y desafiantes relacionadas a TIC, viajes y turismo.

Tercera razón. Las conferencias de eTourism constituyen una excelente oportunidad de apoyar cuestiones relacionadas a la sostenibilidad y a la reducción de la pobreza. Como usted ya debe saber, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) designó 2017 como el Año del Turismo Sostenible para el Desarrollo (http://www2.unwto.org/tourism4debelopment2017), un aviso importante sobre la necesidad de invertir recursos (de la academia y del sector) para encontrar y presentar soluciones inteligentes para problemas relacionados, por ejemplo, a la sostenibilidad cultural y ambiental.

Estas tres razones potencian la relación entre el sector y la academia. Dos mundos que, en lugar de solo observarse mutuamente, deberían intercambiar ideas relevantes e implementar colaboraciones significativas respaldadas y enriquecidas por la existencia de las conferencias de eTourism.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no necesariamente reflejan la posición de WTM Latin America.

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